Etikettarkiv: Nobel 2018

Nobelpris i kemi för riktad evolution

Bild: © Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences.

Idag delas Nobelpriset i kemi ut. Priset går i år till Frances H. Arnold, George P. Smith och Sir Gregory P. Winter för att de enligt motiveringen ”tagit kontroll över evolutionen och nyttjat den för ändamål som gör stor nytta för mänskligheten”.

Priset är uppdelat i två delar. En del går till Frances H. Arnold som lyckats utveckla en metod för att styra hur enzymer utvecklas genom så kallad riktad evolution. Och en del delas upp mellan George P. Smith och Sir Gregory P. Winter, som med hjälp av så kallad fagdisplay lyckats utveckla antikroppar med hjälp av riktad evolution.

Som inbiten science fiction-nörd var jag såklart tvungen att titta närmare på vad som menas med att ”ta kontroll över evolutionen” och till min hjälp har jag min kollega Carl Hamsten, patentingenjör och specialist inom bioteknik.

Miljövänlig tillverkning och grönare transportsektor

Enligt vad jag har kunnat läsa mig till på nätet så har Frances H. Arnold lyckats med att tvinga enzymer att utveckla sig vidare i en viss riktning, även kallat riktad evolution. Hon har alltså lyckats påskynda evolutionen, en process som egentligen är mycket långsam. Men hur har hon lyckats göra det? Vad är det som triggar enzymerna till att utvecklas i en viss riktning?

–Traditionellt sett brukar vi tänka evolution som små slumpvisa förändringar över lång tid som styrs av ”survival of the fittest” – den bäst anpassade varianten av djuret, växten, bakterien, eller proteinet ”vinner”, säger Carl Hamsten, och fortsätter:

–Gemensamt för metoderna i årets kemipris är att de styr evolutionen av proteiner (enzymer eller antikroppar) för att på några dagar eller veckor kunna välja den bästa möjliga varianten för det tänkta syftet. Detta genom att samtidigt införa alla möjliga slumpvisa förändringar i de delar av proteinet man vill förbättra och på så sätt få ett ”evolutionärt bibliotek” av upp mot 1012 olika varianter att välja från.

Chans att bota cancer?

George P. Smith och Sir Gregory P. Winter har vunnit pris för den så kallade fagdisplay-tekniken och dess användning för att utveckla antikroppar med hjälp av bakterier. George Smith utvecklade fagdisplay, en teknik för att visa upp enskilda proteiner på ytan av en bakteriofag – en typ av virus som infekterar bakterier. Gregory Winter använde sedan fagdisplay för att – med hjälp av riktad evolution – använda fager för att utrycka ett ”evolutionärt bibliotek” av antikroppar för att hitta nya varianter att använda i utveckling av bland annat nya läkemedel och även hitta botemedel mot cancer.

Kan denna teknik verkligen användas för att bota cancer?

Carl Hamsten förklarar:

–En antikropp binder hårt och specifikt till ett visst protein – vilket kan användas för att behandla olika sjukdomar. Det finns till exempel antikroppsbaserade mediciner riktade mot ett protein i immunsystemet som används för att dämpa det felaktiga immunsvaret vid autoimmuna sjukdomar som reumatism och psoriasis. Problemet med cancer är att det snarare är en familj sjukdomar med väldigt skilda problem och möjliga mål för behandling med antikroppar. Så jag har svårt att tänka mig ”en antikropp för att bota cancer”. Men tittar vi på specifika cancertyper finns det redan antikroppsbaserade behandlingar!

Nu blir det lite tydligare för mig varför Kungliga Vetenskapsakademin skriver att årets kemipristagare lyckats ”ta kontroll över evolutionen”. Kanske inte helt och hållet men en början är det i alla fall, och används metoden för att göra världen lite bättre så är den ju helt klart värt ett pris! Grattis säger jag till nobelpristagarna!

/Margarita Linné, kommunikatör på PRV

 

 

Kommentarer inaktiverade för Nobelpris i kemi för riktad evolution

Under innovation